Como os animais de estimação melhoram nosso bem-estar na aposentadoria

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Uma rara fresta de esperança surgiu durante a pandemia do coronavírus, quando as pessoas presas em casa buscavam a companhia dos animais por meio de orfanatos ou adoção de animais de estimação.

Seus instintos de se abrigarem com um cão ou gato acertaram em cheio porque, em tempos de estresse, os animais de estimação oferecem às pessoas apoio emocional e social.

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Como os animais de estimação melhoram nosso bem-estar na aposentadoria
Foto: (reprodução/internet)

Para os adultos mais velhos, os animais de estimação são uma proteção contra a solidão e o isolamento, mas os benefícios vão além de estimular o espírito humano. Um crescente corpo de evidências sugere que nossos amigos de quatro patas também melhoram nossa saúde.

“Quando você dá amor a um animal de estimação, você recebe amor incondicional de volta”, diz Jean Shafiroff, porta-voz nacional do American Humane e dona do Rosita, um cão de resgate misto. “É um vínculo muito terapêutico.”

O carinho dos animais mostrados por dados científicos

A bióloga e pesquisadora de saúde pública Erika Friedmann tem estudado o quão terapêutico é esse vínculo. Sua pesquisa com colegas foi uma das primeiras a documentar os benefícios para a saúde de ter um animal de estimação há 40 anos.

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Essa pesquisa descobriu que as pessoas que tiveram um ataque cardíaco e tinham um animal de estimação tinham maior probabilidade de estar vivas um ano depois do que aquelas sem animal de estimação.

Entre os 39 pacientes sem animais de estimação, 11 (28%) morreram em comparação com apenas três (6%) dos 53 proprietários de animais de estimação.

Agora professor e reitor associado de pesquisa da Escola de Enfermagem da Universidade de Maryland, Friedmann foi o autor principal de um artigo científico publicado em 2018 que descobriu que os donos de cães adotam estilos de vida mais saudáveis, incluindo exercícios e sono suficientes.

“Ter um cão dá à pessoa uma razão para se exercitar e, portanto, melhora a saúde cardiovascular”, diz o jornal.

A pesquisa também mostrou que o vínculo com um animal de estimação pode produzir oxitocina e prolactina, os mesmos hormônios que as mulheres secretam quando o bebê está amamentando.

Em 2015, a Science relatou que os humanos se ligam quando olham nos olhos uns dos outros, e uma ligação semelhante ocorre entre os cães e seus donos.

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Trazendo alegria para sua vida durante

Diz o psiquiatra Gregory Fricchione, que não estava envolvido na pesquisa: “Os cães têm a capacidade de aumentar a oxitocina em seus donos”.

A oxitocina, acrescenta ele, é um hormônio antiestresse. “Por si só, é provável que promova a saúde”. Ele é diretor do Instituto Benson-Henry de Medicina do Corpo Mente no Massachusetts General Hospital e membro do corpo docente da Harvard Medical School.

Outros estudos relacionaram a propriedade de animais de estimação com a diminuição da pressão arterial, níveis de colesterol no sangue ligeiramente mais baixos e benefícios calmantes em geral, embora mais pesquisas possam determinar se os animais reduzem a ansiedade ou mesmo a depressão nas pessoas.

Para alguns donos de animais de estimação, nenhuma pesquisa é necessária. Eles já acreditam que seus amigos de quatro patas enriquecem suas vidas. Quando Susan Feldman, 71, e seu marido Marc Labadie, 72, que mora em Portland, Oregon, se conheceram, eles tinham três cães entre eles.

“Você pode realmente conhecer muitas pessoas por meio dos cachorros”, diz ela. “É muito social.” Dos dois cães de resgate, Stella, 16, e Mack, 9, que o casal tem agora, Feldman diz: “Eles são simplesmente divertidos de se estar por perto”.

Alguns cuidados a serem levados em conta

Também existem riscos para a saúde associados aos animais de estimação. Embora seja improvável que transmitam COVID-19, os animais de estimação podem transmitir outras doenças às pessoas.

Lavar as mãos é mais importante do que nunca agora depois de tocar, alimentar ou cuidar de seus animais”, diz Casey Barton Behravesh, diretor do One Health Office nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Ter um animal de estimação não é barato, mas se você tem condições, tenho certeza que não se arrependerá de ter um bichinho que te acompanhe.

Traduzido e adaptado por equipe Cotação Seguro

Fonte: Kiplinger

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